A Travellerspoint blog

Ya terminamos

... But the girls still have two more weeks

sunny 34 °C


In mid-May we had the opportunity to participate in the "2012 SPAINWISE TEFL Fair", in Cordoba. This was a one-day conference for people who either are currently teaching English as a foreign language (otherwise known as TEFL), or who are hoping to get into the field. For us, it was interesting to be on the other side of job descrimination fence. As soon as we said: "We're American and we don't currently have a work visa...but..." most of the representatives from the various language schools did not really want to give us the time of day. However, we did manage to have some wonderful conversations with a few language schools and we went to some very interesting teaching workshops. I say, any excuse to spend the weekend in the magnificent city of Cordoba is worthwhile.

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The girls found an amazing yogurt place (can you say "I want some DAM yogurt"?) Turn your head sideways please ...

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And...Ansley found her 'dream ride' (once again turn your head -- she's in love with Vespas and we must now have a thousand photos of all the Vespas we've seen during our travels!

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Thursday, May 31st, was our last day of teaching at the Institutos in Plasencia, Extremadura, Spain. I think my Haiku of departure says it best:

"When the day arrives
Signaling it's time to go
I can't find the words"

"Cuando el día llegue
Indicando es el tiempo para partir
No puedo encontrar las palabras"

Although the girls are still having to bear a couple more weeks of school - and I do believe the word "bear" is correct to describe their remaining time here, Andy and I finished up our teaching responsibilities. The year for us all started with its share of difficulties and truly ended on a bittersweet note.

The English teachers that Andy worked with at IES Gabriel y Galan took him out for an amazing meal and gave him some lovely parting gifts. Then, on his last day, in his last class, his 2da de ESO (similar to 8th grade) threw him a suprise party...

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And a great little video...
Andy's Surprise Party at IES Gabriel y Galan on Thursday, May 31st

For me, at IES Virgen del Puerto, the bilingual section 1ra de ESO (similar to 7th grade) presented me with some cards and a lovely photograph. The teachers gave me a parting gift and then...in the 4to de ESO (similar to 10th grade) gave me the most amazing bouquet of flores. I don't have photos of these yet...but when I do I'll add them to the next blog.

The profesora de ingles for these clases managed to sneakily takes lots of photos of me during the year teaching....

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Just when we think that what we've been doing all year hasn't made a difference or impact in the lives of the teenagers we've been teaching WOW-WEE!!! Children, especially teenagers, are brutally honest and so when they smile and say "Hello Shari...Hello Andy" and provide us with cards and flowers and presents, it's absolutely incredible.

Andy and I are truly humbled and honored and so moved by this outpouring of emotion for us. For us, it's been an amazing year and we've learned so much...we've learned about Spain and Spanish culture, about the region of Extremadura, Plasencia, about the Spanish language and more. I wrote a farewell letter to send out to teachers and friends and I'd like to put an excerpt in the blog...it is in Spanish.... but just like we've worked hard to find language intercambios...if you need help deciphering...find a friend and look at it together..

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A todos de nuestros amigos aquí,

Algunos de nosotros somos artistas, otros fotógrafos, y otros profesores. Yo soy – en el alma -- una escritora; siempre ha sido más fácil expresarme en la forma escrita que en la forma oral. Por eso, quiero escribiros ‘una carta de despedida’. Cuando era pequeña, siempre tenía ganas de viajar. Quería saber “el mundo entero” y visitar lugares exóticos y famosos por la curiosidad y el conocimiento.

Es obvio que todavía me gusta viajar. Pero el motivo ha cambiado. Sí, me gusta visitar sitios exóticos y entender las civilizaciones antiguas. Pero, lo que ha cambiado es eso – Estoy encantada para conocer a la gente más que el sitio físico. O sea, para conocer un sitio no es el mismo como visitar monumentos conocidos. No, para conocer un sitio es comer juntos y hablar sobre nuestras vidas personales.

Este año ha pasado muy rápido. Al principio, todo estaba duro y difícil. No sabíamos el ritmo de cada día, por ejemplo - que las tiendas cierran a las 14:00 y abren (otra vez) a las 17:30…que es normal para andar a todos partes para comprar lo que necesitamos…que las familias se reúnen en el parque hasta las 22:00, o más tarde. También, no sabíamos como deberíamos trabajar con los alumnos. Al mismo tiempo nuestras hijas no conocían a nadie, ni sabían el sistema de educación, ni el idioma. Al principio nos parecía como si la vida fuera una prueba. Pero poco a poco todo mejoraba y encontramos un ritmo nuevo en nuestras vidas.

Es casi la hora para despedirnos. La verdad es que no quiero irme de la vida española. Por supuesto, echo de menos a mi familia, a mis amigos, mi hogar y mis mascotas. Y por claro mis hijas quieran volver a sus propias escuelas. Su felicitad es lo más importante de todo. Pero lo que ha pasado es que nuestra vida no solo ha cambiado por esta experiencia sino que se está entrelazando con vuestras vidas. Esta experiencia nos ha cambiado para siempre; cada uno de vosotros nos habéis afectado. La verdad es que estoy enamorada con el ritmo y la cultura. Pero cada historia de amor tiene que terminar… Entonces --

• Quiero decir un mil y uno gracias a cada persona que nos ha ayudado y nos ha aceptado en su vida.
• Quiero decir muchas gracias a todos los profesores, la administración, y al IES Virgen del Puerto y El Pilar por todo lo que han hecho para mis hijas.
• Quiero decir gracias a las profesoras de inglés que he trabajado.
• Quiero decir gracias a los profesores y a los amigos que hemos habido intercambios.
• Quiero decir gracias a todos nuestros amigos aquí que en este momento me parecen como miembros de mi familia.

Uno – Acordaos que nuestra casa es vuestra casa. Ya sé que vivimos un montón de kilómetros de aquí. Ya sé que cuesta mucho dinero para volar de España a Oregón. Ya sé que es muy difícil para salir de vuestro trabajo, familia o cosas e ir a un sitio tan diferente como vuestros propios…pero si o cuando – queremos que recordéis que tenemos espacio amplio y que nos gustaría enseñaros nuestro hogar y la cuidad.

Dos – Para el año que viene, pensamos que la mejor opción es que volvamos a Oregón. Ansley necesita terminar sus estudios en su instituto y Marleigh necesita reunir con sus amiguitas. Andy y yo necesitamos pensar más sobre podemos volver a España en el futuro. Nos encanta la vida aquí. Nos gusta mucho enseñar inglés y si existiera una manera legal para enseñar, nos gustaría trabajar en España, enseñando inglés. Entonces, si le conocéis a alguien que necesite unos profesores de inglés de los estados unidos del estado de Oregón de la ciudad de Bend, dadles nuestros CVs y cartas de recomendación.

Un beso y abrazo muy fuerte-
Shari, Andy, Ansley y Marleigh

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I suppose the million dollar question that you all have is: "When are you returning to Spain?" Well...we haven't left yet and we also have a wonderful summer adventure awaiting us. When the girls finish up their studies (phwew -- what an accomplishment that will be!), we'll have nearly two months to tour portions of Europe. We managed to sell our lovely little Ford Fiesta and we'll be leasing a Partner Tepee to use, from June 5th through August 20th.

No, we haven't quite figured out our 'tour of Europe'. We plan to do a lot of CouchSurfing and have received invitations from families all over Europe. We have more-or-less figured out the details from June 18th through the first week in July and once we have more information to share, we'll provide a blog update with our anticipated itinerary. Also, on June 15th, we'll be picking up our niece in Madrid (she's from Philadelphia, PA) and she'll be spending the summer with us, adventuring our way through Europe.

Stay tuned as we plan our Europe adventure... and join us virtually for a summer of fun!

I want to end this blog with one more written piece. You know that Andy and I have been methodically working on improving our Spanish and have met so many wonderful people here. We have developed friendships with people of all ages and from all professions. One day I was reflecting on the breadth of our friendships. I was reflecting on this in light of all the recent venom being spewed about people of different ethnicities, racial heritages and sexual orientation. And so I penned a poem, trying to use my emergent Spanish. Go find a friend and read it together. I hope you you enjoy it.

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Cerrad los ojos y abrid la mente
Quitad los prejuicios para conocer la gente

No importa la raza, ni el color de la piel
Ni la edad, sexo o con quien sois el fiel

Ni el país, región ni ciudad
Ni el nivel de la universidad

Lo más importante del todo el mundo
Lo más importante y lo más profundo

Es la amistad
Entre humanidad
La verdad y
La sinceridad

Eso es todo… no hay nada más
Tú, mí y los demás
Tenemos la responsabilidad
Y la habilidad

Amistad, Humanidad, Verdad, Sinceridad

No hay nada más
Es sencillo decir nunca jamás

A los prejuicios que nos dividen
Y les pido que no se olviden

Amistad, Humanidad, Verdad, Sinceridad

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Un abrazo y beso a todos -
Shari, Andy, Ansley and Marleigh

Hasta la proxima vez

Posted by farmgirl 05:45 Archived in Spain Tagged plasencia instituto beca

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